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Giovedì 08 Dicembre 2016

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Tumori in aumento, ma ora c'è una nuova speranza: il vaccino universale

Foto d'archivio

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Tumori in aumento, ma ora c'è una nuova speranza: il vaccino universale

Nazionale

Per ora è in via di sperimentazione ma presto potrebbe costituire una vera svolta nella cura dei tumori. Si tratta di un vaccino rivoluzionario, potenzialmente universale, messo a punto in Germania e finora testato su tre pazienti, tutti con melanoma in stadio avanzato.

Ad idearlo sono stati tre ricercatori dell'università Johannes Gutenberg a Mainz. Il vaccino è costituito da una capsula di molecole di grasso e contiene un cuore genetico, un piccolo Rna, su cui sono scritte le istruzioni per attivare le cellule del sistema immunitario del paziente a sferrare una forte risposta immunitaria contro il tumore. Secondo quanto riportato sulla rivista "Nature", la sua unicità sta nel fatto che il vaccino funziona in maniera semplicissima e induce una forte reazione immunitaria: iniettato endovena, infatti, raggiunge i distretti immunitari del corpo (milza, linfonodi, midollo osseo) dove attiva una forte risposta immunitaria contro il tumore, sostenuta nel tempo.

«Per ora - spiega all'Ansa Ugur Sahin, ricercatore che ha condotto il lavoro - abbiamo ancora una evidenza clinica limitata, poiché abbiamo testato il vaccino su soli tre pazienti. Comunque, questi sono rimasti stabili, il che significa che i loro tumori hanno smesso di crescere dopo la vaccinazione e per tutto il periodo di osservazione». «Nel 2017 - anticipa Sahin - testeremo il vaccino su altri pazienti con diversi tipi di tumore». «La grande novità di questo lavoro - spiega Enrico Proietti, Direttore del reparto di applicazioni cliniche delle terapie biologiche dell'Istituto Superiore di Sanità - sta nel fatto che questi liposomì (gli involucri di grasso che racchiudono il vaccino) sono molto efficaci nell'indurre una forte risposta immunitaria, sia perché attivano l'interferone, sia perché raggiungono quasi tutti la milza, centro nevralgico delle reazioni immuni.

Potenzialmente, quindi, si tratta di un nuovo metodo di vaccinazione universalmente applicabile a diversi tumori (cambiando il contenuto della capsula a seconda del cancro) - sottolinea Proietti - bisogna però essere cauti perché il dato clinico è al momento ancora troppo preliminare. Il segreto di questo vaccino sta, dunque, nella capsula di "goccioline" di grasso con cui viene veicolato. La capsula, infatti, raggiunge spontaneamente i distretti immunitari del corpo del paziente e, una volta giunta a destinazione, viene ingoiata dalle cellule dendritiche che poi leggono le istruzioni in essa contenute - l'Rna - e le traducono in un antigene tumorale specificò, una «etichetta» molecolare che direziona le difese immunitarie in maniera mirata contro il tumore".

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