(Adnkronos) - Un articolo pubblicato su Remote Sensing of Environment ha descritto come i ricercatori del Center for Polar Observation and Modeling nel Regno Unito e del British Antarctic Survey abbiano combinato misurazioni da diversi satelliti per tracciare il modo in cui l'A-68A è cambiato nell'area e nello spessore durante il suo ciclo di vita. Il viaggio di A-68A è stato tracciato utilizzando le osservazioni di cinque diverse missioni satellitari. L'Esa spiega che per tracciare come è cambiata l'area dell'A-68A gli scienziati hanno utilizzato le immagini ottiche della missione Copernicus Sentinel-3 e dello strumento Modis sulla missione Us Terra, insieme ai dati radar della missione Copernicus Sentinel-1. "Mentre le immagini radar Sentinel-1 offrono capacità per tutte le condizioni atmosferiche e una risoluzione spaziale più elevata, le immagini ottiche Modis e Sentinel-3 hanno una risoluzione temporale più elevata ma non possono essere utilizzate durante la notte polare e nei giorni nuvolosi" chiarisce l'Agenzia Spaziale Europea. Inoltre, per misurare i cambiamenti nel bordo libero dell'iceberg, o l'altezza del ghiaccio sopra la superficie del mare, sono stati utilizzati i dati della missione CryoSat dell'Esa e della missione IceSat-2 degli Stati Uniti. "Conoscere il bordo libero del ghiaccio significa che è possibile calcolare lo spessore dell'intero iceberg" spiega l'Esa. Tutte queste misurazioni insieme hanno permesso agli scienziati di calcolare come è cambiato il volume dell'iceberg e quindi quanta acqua dolce ha rilasciato.

Tommaso Parrinello, CryoSat Mission Manager dell'Esa, ha sottolineato: "La nostra capacità di studiare ogni movimento dell'iceberg in modo così dettagliato è grazie ai progressi nelle tecniche satellitari e all'uso di una varietà di misurazioni. I satelliti di imaging registrano la forma dell'iceberg e i dati di missioni di altimetria come CryoSat aggiungono un'altra importante dimensione poiché misurano l'altezza delle superfici, che è essenziale per calcolare le variazioni di volume". Il nuovo studio rivela che l'A-68A si è scontrato solo brevemente con il fondale marino e si è rotto poco dopo, rendendolo meno rischioso. Quando ha raggiunto le acque poco profonde intorno alla Georgia del Sud, la chiglia dell'iceberg si era ridotta a 141 metri sotto la superficie dell'oceano, abbastanza poco profonda da evitare il fondale marino che è profondo circa 150 metri. Se la chiglia di un iceberg è troppo profonda può rimanere bloccata sul fondo del mare e questo può essere dirompente in molti modi: i segni di sfregamento possono distruggere la fauna e il berg stesso può bloccare le correnti oceaniche e le rotte di foraggiamento dei predatori, chiariscono dall'Esa.

Tuttavia, un effetto collaterale dello scioglimento è stato il rilascio di una colossale quantità - 152 miliardi di tonnellate - di acqua dolce vicino all'isola, una 'interferenza' che gli studiosi ritengono "potrebbe avere un profondo impatto sull'habitat marino dell'isola". Quando gli iceberg si staccano dalle piattaforme di ghiaccio, vanno alla deriva con le correnti oceaniche e il vento, rilasciando acqua di disgelo fresca e fredda e sostanze nutritive mentre si sciolgono. Questo processo influenza la circolazione oceanica locale e favorisce la produzione biologica attorno all'iceberg. Anne Braakmann-Folgmann, dottoranda presso il Center for Polar Observation and Modeling e autrice principale dello studio, spiega infine che "questa è un'enorme quantità di acqua di disgelo e la prossima cosa che vogliamo comprendere è se ha avuto un impatto positivo o negativo sull'ecosistema intorno alla Georgia del Sud" e "poiché l'A-68A ha preso una rotta comune attraverso il Passaggio di Drake, speriamo di sì".